Clarify your doubts: What is the essence of spirituality?

In this section Javier Ruiz Calderón offers answers to our doubts about yoga, its philosophy and its techniques from an updated and critical view of the yogic tradition. We are all invited to write to Javier info@yogaenred.com raising our doubts or uncertainties.

Pregunta: ¿Cuál es la esencia de la espiritualidad?

Response: La esencia de algo, es decir, su núcleo central, su «corazón», es aquello que no puede faltarle sin que deje de ser eso que es y se convierta en otra cosa. Muchas veces —aunque no siempre—, el mejor sistema para conocer la esencia de algo es comparar sus diferentes manifestaciones y ver qué es lo que tienen en común. ¿Qué es lo que tienen en común la espiritualidad cristiana, la judía, la musulmana, la hindú (es decir, el yoga), la budista, la daoísta, etc.?

En primer lugar, comparten una serie de creencias. Todas ellas creen que hay una realidad absoluta, trascendente, que es la que puede proporcionar al ser humano la plenitud a la que aspira. Esa realidad divina se concibe diversamente como Dios, la Diosa, el Brahman (realidad única adual), el Dao (el principio de la armonía), el Nirvana (extinción de la ignorancia), etc. Y la forma de existencia que se alcanza gracias a esas realidades divinas se llama de distintas maneras: la santidad, la liberación, el despertar, la sabiduría, la salvación… Es una forma de existencia sin limitaciones, plenamente libre y feliz, y a menudo también universal e incondicionalmente amorosa y compasiva. Cuando se llega a ese estado supremo, algunas tradiciones creen que el individuo conserva su individualidad, aunque viva en una unión muy íntima con la divinidad, en comunión con ella; otras piensan que la individualidad desaparece y la persona se funde con lo divino, como los ríos cuando llegan al mar.

Estas creencias esenciales dan lugar a una serie de prácticas que configuran un camino espiritual por el cual la persona puede llegar a esa plenitud personal. Los caminos espirituales suelen constar de tres grandes etapas: 1) una más moral, en la que el aspirante cultiva determinadas virtudes que le permiten relacionarse armónicamente con los demás, consigo mismo y con lo divino; 2) una más ascética, en la que se van adquiriendo capacidades que facilitan la realización de las prácticas más elevadas; 3) una más mística o contemplativa, en la que la persona empieza a experimentar pasivamente ese contacto con lo divino que desembocará en la unión mística.

Entre las prácticas espirituales, quizá la más importante sea la oración o la meditación. La oración es el cultivo del recuerdo y el trato continuo con una realidad divina concebida como un ser personal con el que puede establecerse y profundizarse una relación interpersonal de amor y entrega mutua. La meditación es el cultivo del recuerdo y la conciencia de una realidad divina concebida como suprapersonal o transpersonal. La oración y la meditación culminan en el éxtasis. Y, más allá del éxtasis, cuando la conciencia de lo divino es constante y espontánea, se ha alcanzado esa plenitud a la que se aspiraba desde el principio y que, según las tradiciones espirituales, es la meta de la vida humana.

El yoga es una de las formas que adopta esta espiritualidad genérica que acabo de esbozar. Cuando hacemos un ásana o cerramos los ojos para meditar no estamos realizando una práctica individual sino participando en este movimiento de todo el universo hacia lo Absoluto que es la espiritualidad.

Javier Ruiz Calderón (Shankara) es doctor en filosofía especializado en pensamiento indio y filosofía de la religión. Es profesor en la Universidad Comillas (Madrid) y discípulo de Amma. Lleva cuarenta años estudiando y practicando yoga, vedanta y meditación. Enseña esas disciplinas, así como sánscrito y canto védico, y ha publicado seis libros y docenas de artículos sobre esos temas (www.jruizcalderon.com).

Upcoming activities: Cursos en Madrid y a distancia: Estudio de la Bhagavadgītā: (capítulos 4, 11, 12 y 13); Introducción a los Yogasūtras; Historia y filosofía del yoga (también en Murcia). Información: https://www.jruizcalderon.com/proximas-actividades-2/

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By • 24 Sep, 2020 • Sección: Signatures, Javier Ruiz Calderón