Lo + seen/ Interview with Ramiro Calle

Fue nuestra primera entrevista con él, al poco tiempo de que lanzáramos YogaenRed. ¿Cómo ha evolucionado el yoga en los más de 50 años que lleva divulgando Ramiro Calle su práctica en España? ¿Cuál es, en su experta opinión, la esencial del yoga? Nos responde el más veterano y conocido maestro de yoga de nuestro país. It is an interview YogaenRed.

Calle Ramiro opened the Yoga Center Shadak en 1971. Han pasado por él más de 500.000 alumnos. Recuerda que un día salieron a la calle con una unidad móvil de Radio Nacional a preguntar a la gente qué era el yoga. Y alguien respondió: ¿un jugador de fútbol?

At what point is now the yoga?
Change has been absolute, but as everything that it popularizes and it goes global, there is a very positive side and another highly negative. The positive is that practiced before 2,000 people in all Spain and now count hundreds of thousands who practice in all kinds of places, from private homes, gyms and specialized centres. He side negative is that is has given place to what I call yogas denatured, with all type of mixtures as the "salsayoga"; We have even tried to patent yoga (as Bikram) that until the Government of India put the cry in the sky. Have arisen pseudoyogas chains of hairdressers or Hamburger; This is the dark side.

Another problem of the popularization of yoga is that there are plenty of people who without being prepared to give kind of yoga and meditation, and that is because training teachers has become big business. And the false expectation is created that will be able to live it. But then not paid or are paid 8, 9 or 10 euros per hour, when a cleaning woman charged 15 euros.

How explain you to an outsider what is what you should not miss in yoga?
The first thing would say it is not yoga. Yoga is not a sport, not a religion, nor a doctrine, are not dogmas, is not hindu or Christian, or Mohammedan or sufi. It is the same for all, theists, atheists, or the transteitas (those who go beyond the idea of God). But above all yoga is not a cult of the body. It has roots that must be respected, and worse that it has happened (and don't we realize it) is passing through North America, that has the gift of distort, deform, commodify it all. Some other Yogis of the India moved to United States in the 50s and 60s, with all the boom of the new era and the hippies, and began marketing the yoga as a cult of the body. But yoga is not athletics. Which someone comes with this claim, I say: get swimming, do weights, do aerobics... A teacher from my Center that has practiced classical yoga, Asthanga, Bikram, said that the athletic yogas "you a very cute butt", but that is not yoga.

Then, what is the essence of yoga?
No se puede entender desconectado del cuerpo y de la mente; sin consciencia, no hay yoga. El yoga tiene que ir siempre a alcanzar la mente, el espíritu, las emociones, las energías y el cuerpo. Si sólo sirviera para entrenar el cuerpo, para eso tendríamos la gimnasia olímpica, que es más efectiva. El yoga es básicamente ética, y nos dice que tenemos que ser virtuosos, compasivos, generosos, indulgentes… Hoy día casi nadie considera este pilar fundamental del yoga que es la virtud o la ética.

Yoga without a spiritual aspect can either be understood, but here comes another problem because this aspect should not be religious, philosophic or adoctrinante. You don't need to shave his head, donning robes, say mantras constantly. Since time immemorial, yoga is suprareligioso.

And the attitude to live yoga?
It is the most essential and what most forget. Yoga is a way of living. One can spend life doing asanas and pranayamas and not be a Yogi but a Fakir, a contortionist. I always tell my students that to do well the postures, Nacho Duato gives soups with waves. E true yoga is transforming the mind to create positive attitudes. That instead of being derogatory, we are constructive; instead of selfish, cooperating, and so on.

That is the great contribution of yoga...
La gran aportación y lo que puede cambiar la conciencia planetaria, no hacer mejor que nadie la postura de la Pinza. El cuerpo es una herramienta pero no el fin del yoga. En Occidente se ha olvidado el lado más místico, elevado, emocional del yoga, porque como el cuerpo-escaparate es una obsesión, ahí se pone todo el énfasis.

Pero de nada sirve practicar y practicar si no se produce un rotundo cambio interior. Tenemos que aprovechar la vida para que cuando vayamos a morirnos pensemos que en algo hemos evolucionado, nos hemos humanizado y hemos conseguido mejorar nuestra calidad de vida interna. Cada día desconfío más de todo lo que en esta sociedad se nos venden como valores, que en realidad son valores-basura o subvalores, y me voy afirmando en la idea de que cada uno es su propio maestro, discípulo, terapeuta y paciente. En estos últimos años lo que voy buscando es mi el maestro interior, la presencia de ser.

Two essential recommendations give practitioners?
One, that go to the sources of yoga, read and inquire in his teachings. And, two, that cultivate their inner life, using the tools of yoga for your development, but which finally each person has to take the reins of your life. That is maturity, that is yoga.

Meditation and the crisis

It says Calle Ramiro que donde se ha dado el salto en la popularización del yoga de los últimos años es en la meditación. “Nos hemos dado cuenta de que es necesaria porque corremos el riesgo de alienarnos cada vez más, de acabar siendo robots. Entonces tratamos de volver un poco hacia nuestro hogar interior”. En época de crisis, continúa Ramiro, este fenómeno se intensifica porque nos damos cuenta de que no podemos confiar en nada. “Dijo Buda: tú eres tu propio refugio, qué otro refugio puede haber”.

That is the goal of yoga: humanize us. "Yoga is a technique of evolution of consciousness. In fact we are not human beings but homoanimales, but we can provide the means to humanize us."

Esta entrevista con Ramiro Calle ha sido leída por miles de personas, y se la hicimos el 28 de septiembre de 2012.
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By • 26 Aug, 2019 • Sección: As seen