How to choose a style of yoga posture (and part 2)

In the first part in this article we talk about the concepts of force versus flexibility and stillness versus movement, very useful to define and frame the different styles of yoga. In this part we will discover in a simple way How to choose a style of Yoga based on concepts easy to understand from the Chinese medicine and Ayurveda. Writes Helena Muñoz Chacón.

The concepts of force versus flexibility and motion vs. stillness they were already considered by the oriental medicines.

Traditional Chinese (TCM) medicine

Traditional Chinese medicine (TCM) speaks of the Qi It is frequently translated as "energy", but to be more exact vitality, movement and life. Thanks to this concept, we can distinguish between a dead physical body and another live. This energy or 'prana' (Indian concept) has circular by the meridians of energy in a balanced way avoiding the ends (blocking and deficiency). The practice of Yoga we seek to maintain a Qi balanced and therefore a constant, regular and abundant flow of energy.

Similarly to the opposite poles of strength and flexibility We have the concepts of blood)Xue) and liquids (organic)Jinye). Qi and Xue Jinye they form basic substances in the body that maintains homeostasis. Blood)Xue) it is the nutrient of the human being that brings heat and nutrition to the body. Without blood)Xue) a muscle toning is not possible and the tendons do not feed having lassitude (deficiency of the element wood). Liquids (organic)Jinye) represent the "waters" in our body. The lymph, mucus, tears, sweat, urine, blood plasma, etc. but also the aqueous medium forming the fascial matrix or the fundamental substance. Without water, we manifest symptoms of dryness, stiffness and tension. The fascia is broken, loses elasticity and dehydrated appearing tension at so-called "triggers points" for the adhesion to tissues.

Traditional Chinese medicine also talks about the concepts of movement and stillness with their famous relative terms of Yin and Yang. Yin was defined as the hidden side of the mountain, where it is cold, dark and quiet. Yang was defined as the sunny mountain side, where it's hot, light and vital dynamism. When we have a very active life with much movement we tend to Yang. When our life is more passive, with much rest and inactivity are encouraging the Yin. These terms appear frequently in our life and cycles. The day has become more Yang than the night that is more Yin and summer tends to be more Yang than the winter which is more Yin. They are relative terms that we must keep in balance for the sake of our health.

Ayurveda

The Chinese concepts of Yin and Yang are actually inherited from the Ayurvedic terms of Rajas and Tamas Sattwas. These three terms are the three gunas or mental tendencies. Rajas is a tendency to the movement and therefore promotes a State of anxiety, relentless pursuit and uneasiness. Tamas, is a tendency to inertia, not doing, favoring a State of stagnation, passivity and confusion. Among them, we have Sattwas which is the Center, our balance and balance we seek both in Yoga. It is the health at all levels of the self where strength and flexibility are no oppose generating well-being.

In addition, the concepts of somatotypes of Sheldon they are equivalent to the doshas or types that describes the medicine Ayurvedic being Vata (Air + ether) similar to the Ectomorph; Pitta (Water + fire) similar to the Mesomorph; Kapha (Water + Earth) similar to the Endomorph.

Explanatory diagram: the search for balance or equilibrium

How we find then Sattwa in our practice of Yoga? If we know our somatotype or dosha, or if we know our tendency to movement, stillness, elasticity or strength, we will frame us in the following diagram based on the suggested by Joanne Sarah Avison1.

On the shaft of the x (horizontal) We represent the ends of power vs. flexibility. On the shaft of the (vertical) We represent the extremes of motion vs. stillness.

This diagram provides information about the behaviour of the fascias as well as terminology of the traditional Chinese medicine (TCM) and Ayurveda.

Fascias: Under the ends of the shafts x e and, in bold, will be able to understand the behavior of the fascias. When there is movement in excess, las fascias pierden hidratación y pueden llegar a romperse. Cuando en nuestra práctica de Yoga nos excedemos y vamos más allá de nuestro límite puede producirse una lesión, muy común por ejemplo cuando se lesiona la inserción de los isquiotibiales en los isquiones al realizar flexiones hacia delante de un modo repetitivo y más allá de lo aconsejable. Cuando existe poca práctica y sedentarismo las fascias quedan debilitadas y las fibras de colágeno no tienen una tonicidad saludable. El no-movimiento favorece las adherencias (restos de tejido) y las toxinas. Cuando el cuerpo tiende a ser muy flexible predominantly of elastin fibers having the potential risk of tendons and ligaments navies and increased risk of damage to the joint which must be protected by promoting the strength. When the body tends to be very strongare favoured the collagen fibers and may have stiffness and lack of mobility.

-MTC: If you look at the diagram, these behaviors of the fascias are related to concepts already defined for centuries by Chinese medicine. The movement is represented as Yang (Heat) while the stillness as Yin (Cold). So that the logical thing will be to think that a person with internal cold (whether by excess or deficiency) should be a Yang practice and vice versa.

Otros términos útiles serán los conceptos de Sangre (Xue) and Líquidos Orgánicos (Jinye). La Sangre tiene una íntima relación con el extremo de la fuerza. Cuando ésta es excesiva (eje x a la izquierda), puede llegar a generar una estasis de sangre por el bloqueo de Qi. Cuando ésta es débil (eje x a la derecha) estaríamos en el término opuesto fomentando la lasitud y la debilidad. Los líquidos orgánicos, por su parte favorecen la flexibilidad y elasticidad (eje x a la derecha). Cuando no son suficientes favorecen la rigidez de los tejidos (eje x a la izquierda).

Estilos de Yoga, MTC y Ayurveda

Teniendo estos factores en cuenta podemos enmarcar diferentes estilos de Yoga en el diagrama. Los que favorecen el movimiento o son más dinámicos pueden enmarcarse en los polos opuestos de fuerza (Power Yoga) and flexibilidad (Vinyasa Flow). Los que favorecen la quietud pueden moverse también desde la fuerza (Iyengar Yoga) a la flexibilidad (Yin y Yoga restaurativo). La búsqueda del equilibrio siempre está presente y se manifiesta acercándonos hacia el centro representado por el Tao. Cuando alguien tiene alguna patología, deberá practicar un estilo de Yoga que le compense su desequilibrio y pueda acercarse al centro. Veremos algunos ejemplos:

* Persona con letargia, pesadez y mucosidad (Kapha en Ayurveda). En MTC se diría que esta persona tiene Humedad (producto de una deficiencia de Bazo). Le conviene moverse, por ejemplo, practicando Vinyasa Flow Yoga y potenciar la fuerza como en Power Yoga.

* Persona frustrada, con emociones reprimidas y dolores abdominales (Kapha o Pitta en Ayurveda). MTC podría diagnosticar que esta persona tiene un Bloqueo de Qi que puede desencadenar en estasis de Sangre (por frío o alteraciones emocionales). Le vendrá bien moverse pero no favorecer más la sangre sino desbloquearla y diluirla con una práctica más fluida, libre y elástica, Vinyasa Flow Yoga.

* Persona cansada, con mareos y debilidad (Vata Ayurveda). This person may have a deficiency of blood that comes from a lack of energy so you need to practice in quiet who does not consume more Yin but that further strength and nutrition of the tissues. Iyengar Yoga.

* Irascible and altered person emotionally (Pitta in Ayurveda). An increase of Yang in our bodies may favour the term heat in blood unleashing anger, irritability, headache unilateral, etc. You will be good an internship that soothe you in quiet and where flexibility is further as the Yin Yoga or the Restorative yoga.

As you have seen in the examples, some TCM syndromes are related to pathological States of the Ayurvedic doshas. A persona Kapha (endomorfa) se beneficiará de una práctica que favorezca el movimiento y le aporte Yang (Power y Vinyasa Flow Yoga). Una persona Pitta (mesomorfa) se beneficiará de una práctica que le aporte fluidez y flexibilidad ya que tiene tendencia a tener Sangre en exceso (Vinyasa Flow Yoga, Yin Yoga y Yoga restaurativo). Una persona Vata (ectomorfa) tiene tendencia al movimiento por lo que requiere quietud, tranquilidad y pasividad. Normalmente es muy flexible por lo que necesita tonificar más su musculatura (Iyengar Yoga) aunque en ocasiones se manifiesta con rigidez, especialmente hacia la edad madura por lo que se beneficiará de Yin Yoga y Yoga restaurativo.

Estaciones del año

Como puedes observar en los márgenes externos de la figura, existe una correlación entre los doshas y las estaciones del año. Cuando comienza la primavera tendemos a tener exceso de Kapha y Pitta, así que debemos favorecer una práctica fluida que permita expulsar el Kapha procedente del invierno y disminuir el Pitta.

En pleno verano, con el calor, debemos fomentar la elasticidad en los tejidos reponiendo los líquidos que se pierden por el calor. Hacia el final del verano necesitamos ir bajando nuestro grado de actividad.

Tanto el verano tardío, como el otoño as the beginning of winter will benefit from a good practice for Vata, centered in the stillness and where muscle strength is increasing as we are reaching the midpoint of the winter.

In late winter We must promote the strength and movement to start the detoxification process which has its peak in spring. As you can see, our life is full of changes and cyclicity.

Conclusion

We conclude, therefore, that the great diversity of Yoga styles that exist today in the market will be beneficial or not depending on our body type, our pathology and even the season of the year in which we find ourselves. The style of Yoga that we balance can be determined a priori en función de conceptos tan simples como movimiento vs quietud y flexibilidad vs fuerza.

Hay que destacar, no obstante, que el diagrama es una visión esquemática de la realidad, que en el fondo es más compleja. Existen muchos otros estilos de Yoga que no tendrían un comportamiento tan extremo como los comentados. Por ejemplo, Ashtanga Vinyasa de Pattabhi Jois encajaría en la parte superior (movimiento) entre fuerza y flexibilidad. Anusara Yoga encajaría entre Iyengar y Vinyasa Flow Yoga, etc. Por lo tanto, este diagrama pretende ser un comienzo hacia una observación más ordenada de nuestra práctica en la que cada estilo tiene su función a la hora de recuperar y mantener la salud.

Gracias por leer hasta aquí.

Helena Chacón Muñoz www.holisticyogatherapy.org

www.yogakula.es

Referencias bibliográficas

  1. Yoga, Fascia, Anatomy and Movement (2015). Joanne Sarah Avison. Ed. Handspring Publishing Limited
  2. Atlas of Men: A guide for somatotyping the adult male at all ages (1954). William Herbert Sheldon et al. Ed. Gramercy Publishing Company

Other articles on
By • 28 Feb, 2017 • Sección: Signatures, Practice