Meditazione per mantenere il cervello giovane

Sempre più ricerca mette in evidenza che la meditazione migliora le capacità cognitive del cervello. La ragione nota è che induce la formazione di nuove sinapsi o connessioni neurali. Condividi l'articolo pubblicato su ABC Ramiro Calle.

cervello giovane

Per mezzo secolo, l'aspettativa di vita in tutto il mondo è aumentata drammaticamente, e ora viviamo in media circa 10 anni in più. Questa è una buona notizia. Ma ha un aspetto negativo: poiché viviamo più a lungo, le malattie neurodegenerative e il deterioramento del cervello legato all'età sono in aumento.

Quindi il decennio di vita che abbiamo guadagnato porta con sé un aumento del rischio di malattie mentali e neurodegenerative. Poiché la generazione del baby boom (nato tra il 1946 e il 1964) sta invecchiando e la popolazione anziana è in crescita, l'incidenza del declino cognitivo e della demenza aumenta Sostanzialmente. In assenza di farmaci neuroprotettivi, la soluzione per prevenirlo potrebbe essere in meditazione, secondo un nuovo studio pubblicato in Frontiere in Psicologia.

I lavori precedenti hanno suggerito che le persone che meditano hanno meno atrofia associata all'età nella materia bianca del cervello, cioè il "cablaggio" che permette connessioni tra diverse aree del cervello. E questo nuovo studio dei ricercatori del California Universitdad (UCLA) ha visto che la meditazione sembra anche aiutare a preservare la materia grigia del cervello, che è il tessuto che contiene neuroni.

Gli scienziati hanno studiato specificamente l'associazione tra età e materia grigia. Hanno confrontato 50 persone che avevano meditato per anni e altri 50 che non l'hanno fatto. Ogni gruppo nello studio era composto da 28 uomini e 22 donne di età compresa tra 24 e 77 anni, che avevano fatto meditazione per un periodo di anni che vanno dai 4 ai 46 anni, con una media di 20 anni. I cervelli dei partecipanti sono stati scansionati utilizzando la risonanza magnetica ad alta risoluzione.

Le persone in entrambi i gruppi hanno mostrato una perdita di materia grigia man mano che invecchiavano. ma in coloro che meditavano, il volume della materia grigia non diminuiva tanto quanto tra i non-meditatori, al punto che i ricercatori sono rimasti sorpresi dalla grandezza della differenza. A quanto pare si aspettavano di vedere piccoli effetti situati in alcune delle regioni che erano state precedentemente associate alla meditazione. Ma ciò che hanno effettivamente osservato è stato un effetto diffuso della meditazione che ha attraversato l'intero cervello.

"È essenziale che le aspettative di una vita più lunga non siano a costo di una riduzione della qualità della vita", sottolinea Eileen Leders, partecipante allo studio. Finora la ricerca si è concentrata sull'identificazione di fattori che aumentano il rischio di malattie mentali e deterioramento neurodegenerativo, ma è stata prestata meno attenzione agli approcci per migliorare la salute del cervello."

Anche se i ricercatori hanno trovato una correlazione negativa tra materia grigia ed età in entrambi i gruppi di persone - suggerendo la perdita di tessuto cerebrale legato all'età - hanno anche scoperto che un sacco di materia grigia nel cervello delle persone meditate sembrava essere meglio conservato.

I ricercatori sottolineano che i risultati non possono stabilire una relazione diretta causa-effetto tra la meditazione e la conservazione della materia grigia nel cervello, perché ci sono molti altri fattori che possono entrare in gioco, tra cui lo stile di vita, caratteristiche della personalità e le differenze genetiche del cervello. Il che significa che non si può dire che la causa della materia grigia meglio conservata sia dovuta alla meditazione. "Tuttavia, i nostri risultati sono promettenti", sottolineano. Speriamo che stimoleranno altri studi per esplorare il potenziale della meditazione per conservare meglio il nostro cervello con l'età. L'accumulo di prove scientifiche degli effetti che la meditazione ha sulla salute del cervello potrebbe un'efficace traduzione della ricerca in pratica, non solo nel contesto di un invecchiamento sano, ma anche di invecchiamento patologico, come si verifica in lieve danno cognitivo o morbo di Alzheimer."

E c'è una crescente evidenza degli effetti benefici della meditazione su un certo numero di domini cognitivi tra cui attenzione, memoria, fluidità verbale, funzione esecutiva, velocità di elaborazione, flessibilità cognitiva complessiva, così come la gestione dei conflitti o anche la creatività. Una delle ipotesi per spiegare questi benefici è che la meditazione induce formazione di nuove sinapsi, che porterebbe ad un aumento della materia grigia tra coloro che praticano la meditazione in grado di contrastare la conseguente perdita associata all'età.

fonte: http://abcblogs.abc.es

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Da • 27 Feb, 2015 • Sección: Salute