Master Class/ Michael J. Stewart: “Kirtan es el camino directo para conectar con nuestra esencia”

Este profesor internacional de Hatha Yoga nos regaló un maravilloso kirtan cuando estuvo hace poco en Madrid para impartir un taller de Tantric Hatha Yoga, el primero en España.Tuvo lugar en la Escuela Internacional de Yoga. Entrevista Yoga en Red.

Michael J Stewart

Michael J. Stewart es un profesor de Yoga Hatha cuya variada trayectoria le ha llevado desde el estudio Jivamukti en Nueva York a estudiar con los maestros Iyengar Sharat AroraRajiv Chenchani en la India. También ha estudiado con Sri Dharma Mittra, y actualmente está formándose en Rajanaka Yoga con el Dr. Douglas Brooks. Se le contacta en lokavidu.com

Michael es un apasionado de la práctica de mantras y kirtan. Lo hace en un estilo peculiar que le permite combinar su amor por la música africana y su conexión con mantras sánscritos tradicionales.

También es conocido internacionalmente como profesor de percusión africana, coreógrafo y director de teatro.

Recientemente estuvo en Madrid para ofrecer, por primera vez en España, un curso de especialización de Tantric Hatha Yoga en la Escuela Internacional de Yoga. Una ocasión que nos permitió entrevistarle:

¿Cómo diría que ha ido esta experiencia en la Escuela Internacional de Yoga?
Me ha encantado. Encontré a los estudiantes muy abiertos de mente y preparados, e interesados en diferentes maneras de explorar el yoga. Ha sido para mí una buena experiencia.

¿Cuáles han sido sus principales enseñanzas?
La principal enseñanza fue la práctica del Tantric Hatha Yoga, que reconecta el yoga con sus raíces tántricas, puesto que el hatha yoga deriva del Tantra. Es un camino para practicar asana, pranayama, mantras, mudras en una misma práctica o sesión, en vez de practicar todos estos recursos por separado como se hace habitualmente.

Esta práctica une todo el conjunto de herramientas yóguicas en un orden específico. En el mundo de hoy están ocurriendo muchas cosas potentes y poderosas, así que necesitamos prácticas que nos aporten ese poder y esa fuerza. Las asanas unidas al pranayama, los matras y los mudras nos convierten en personas potentes y poderosas.

¿Ese poder y esa fuerza la aporta también la práctica en comunidad, en grupo?
Sí, es una buena experiencia, porque la energía que se crea en comunidad es poderosa. Pero la práctica en grupo quizás no te aporte exactamente lo que estás necesitando tú. Tradicionalmente el yoga se ha transmitido de un maestro a un estudiante, así era seguro que tú recibías aquello que necesitabas.

En el mundo de hoy hay grandes clases en grandes aulas, y eso está bien porque la energía que se crea es grande. Pero para experimentar el yoga real tienes que practicarlo contigo mismo, por tu cuenta. Esa es mi opinión.

¿Qué características ha de tener un buen profesor de yoga en nuestros días?
Creo que un buen profesor siempre, pero más hoy día, ha de estar realmente abierto y atento al mundo que nos rodea, el mundo que estamos viviendo. Ha de estar inmerso el mundo real, no huir de él. Esta es una importante característica. Ha de moverse, tomar el metro, el autobús, el avión. Para ayudar a sus alumnos ha de mantenerse atento a lo que está pasando culturalmente, espiritualmente, intelectualmente, socialmente. Los profesores de yoga hoy tienen que ser como los humanistas del Renacimiento.

¿Cómo valora la tradición de la India en la enseñanza?
Creo que es importante darse cuenta de que no estamos en India, ni en el siglo XI ni en el XIII, sino el siglo XXI, un mundo muy diferente. Es importante saber de dónde provienen las enseñanzas tradicionales del yoga, es importante conocerlas, pero hay que adaptarlas a nosotros aquí y ahora, en lugar de tratar de adaptarnos nosotros a ellas, porque eso no es lo de hoy.

¿Cómo se ha de formar un buen profesor de yoga?
Creo que un buen profesor de yoga es el que practica todo el tiempo, alguien que está continuamente explorando antes de empezar a compartirlo. Lo más importante, como decía anteriormente, es estar atento a lo que está sucediendo en el mundo hoy. Cuando conocemos las tradiciones, entendemos el mundo y además practicamos mucho, sabemos exactamente lo que podemos aportar. Entonces, conocer la tradición, practicar mucho y estar presente en el mundo actual, esas tres cosas son importantes para formar a un buen profesor.

Mucha práctica antes de empezar a enseñar yoga, Conviene tenerlo presente…
Sí mucha, mucha práctica antes de tratar de transmitir lo que sabes. Un profesor de yoga eficaz comparte su propia experiencia, no la de otros. Es capaz de transmitir con claridad sus conocimientos cuando los he vivido a través de la práctica; si no, lo que se comparte está vacío.

¿Qué le puede aportar a una persona el yoga hoy día?
Lo más importante que brinda el yoga a una persona es la capacidad de ver lo que está llegando a su vida desde cierta distancia, lo cual le permite hacer sus propias elecciones en lugar de verse arrastrada por los acontecimientos. El yoga ayuda realmente a actuar, en vez de reaccionar.

Te gusta compartir kirtan, y diste un concierto en la Escuela Internacional de Yoga junto con Mayte Criado. ¿Qué significa para ti?
Me alegro de que me lo preguntes porque el kirtan no es un tema menor. Hay personas que no tienen idea de yoga, ni de espiritualidad, ni de tradiciones, y cuando escuchan y cantan kirtan puedo ver en ellas, al cabo de una o dos horas, una transformación. No sé cómo o qué han cambiado pero han cambiado. Porque es el camino más fácil para recuperar tu naturaleza esencial sin pensamientos, sin intervenciones. Abres tu mente, cantas mantras junto a una comunidad de personas y sabes quién eres realmente.

私と思う kirtan es la práctica más importante por su accesibilidad y eficacia para llegar a cualquier persona. Es la forma más fácil e instantánea de conectar con nuestra genuina esencia.

He ofrecido kirtan en lugares donde la gente llegaba de trabajar fatigada y estresada, y al cabo de un tiempo sus caras se veían relajadas, transformadas. Mis kirtan no siguen la tradición, sino que utilizo los sonidos tradicionales de los mantras con ritmos africanos. Entonces, aunque alguien no entienda el significado de los mantras, se deja llevar por el ritmo y se crea una conexión muy fuerte. Mantras poderosos de India, ritmos poderosos de África, el resultado llega muy dentro de todas las personas.

¿Qué instrumentos utilizas?
El djembé, percusión, harmonium, gongs, viola, cuencos, chelo, voces. Mi sentido de la música no queda restringido a un estilo, sino que puedo incorporar cualquier instrumento, que para eso existen tantos para elegir.

Es así como estoy enseñando el Tantric Hatha Yoga; ya que tenemos tantas herramientas y recursos en el yoga, ¿por qué no utilizarlos? Tomamos algo cuando lo necesitamos, no decimos no, no no, ni tampoco sí, sí, sí. Quizás ahora no nos sea útil pero sí mañana. Tenemos que estar atentos al presente para saber qué necesitamos.

Asi es también en los kirtan. Utilizamos lo que nos inspira en ese momento, un harmonium, un tambor o cualquier otro instrumento.

Parece que no tienes un domicilio fijo, sino que pasas todo el año dando cursos, talleres, conciertos… El invierno lo pasas en México, en verano vienes a Europa… Hablas de todo lo que tenemos, de tantas cosas de las que podemos disponer, pero ¿tú has renunciado a ellas?
¡Todo lo que necesitamos está a nuestro alrededor! No necesito nada mío, porque todo me rodea. Madrid está ahí, Berlín está ahí, México está ahí, y los llevo conmigo.

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によって • 17 Oct, 2013 • Sección: インタビュー, インターナショナルスクール ・ オブ ・ ヨガ