El pintor del yoga

Joaquín G. Weil entrevista al pintor italiano afincado en Málaga, Valerio Arduino Gentile, sobre su reciente viaje a India, donde realizó impresionantes retratos de maestros de yoga ejecutando las más esforzadas asanas. Un viaje donde, como en la vida misma, hubo logros, dificultades, descubrimientos y desengaños.

Valerio gentile pintor yoga

Valerio, tú ya habías dibujado algunos mandalas, yantras y otros símbolos del yoga y la meditación, pero decidiste, en un momento dado, emprender un viaje yóguico y artístico por la India. ¿Cómo y cuándo empezó esa aventura?
El proyecto del viaje comenzó tiempo atrás, cuando en una exposición que hice en Nápoles, una norteamericana que trabajaba en Bollywood, me propuso ir a Bombay donde podría introducirme en ese mundo para realizar retratos y otros trabajos artísticos. Me pareció una buena oportunida para conocer India, país que me interesaba debido a mi práctica asidua del yoga. Compré el billete de avión, pero por un retraso ferroviario en el trayecto Nápoles-Roma, perdí el vuelo. La compañía Trenitalia me indemnizó con sólo cuatro euros. Había gastado gran parte de mis ahorros en aquel vuelo perdido. Así que acepté un trabajo como retratista en Dubai, como escala intermedia a India…

¿Cómo te fue en Dubai?
Allí comencé a pintar retratos de personas adineradas. En mi tiempo libre, en aquel mundo de rascacielos y autopistas sólo podía conectarme con la naturaleza en las playas, donde pasaba la mayor parte de mis ratos de ocio. Un día saqué un billete de metro hacia la estación más lejana, pensando que me conduciría al desierto. Pero aquel metro me condujo directo a un contaminado polígono industrial. En ese momento decidí proseguir el viaje hacia India.

¿Al llegar a India sufriste el típico shock de tantos viajeros en tu primer encuentro con el subcontinente?
Salvo el aeropuerto, Bombay me pareció un horror. Tanta contaminación era para mí irrespirable. Andaba por las calles con un pañuelo que me cubría el rostro con dos vueltas. A los pocos días escapé hacia Goa. Al tomar el tren lloré por la vida miserable de contaminación en la que viven tantos miles o millones de personas.

Supongo entonces que Goa te parecería un paraíso…
Goa colmaba mis aspiraciones de tranquilidad y de naturaleza. Pero pronto pensé que todo aquello sólo valía la pena si de algún modo podía proseguir con mis dos grandes pasiones: el arte y el yoga. El dueño del hotel donde me alojaba, que era un católico acérrimo, se empeñó en que pintara para él gratis la Última Cena, apenas a cambio de un par de semanas de estancia. Cada mañana regateaba los pormenores conmigo. Un día, caminando por la playa, vi a un hombre cuyo porte me pareció yóguico y le pregunté si conocía algún maestro. Me condujo durante kilómetros de marcha por la playa hasta un centro de yoga lejano, cuyo profesor estaba en vísperas de viajar. Hablé con él y le pregunté por otro “yoga teacher”, puesto que él ya se iba. Me respondió que lo mirara en internet… Decidí irme al norte, al Ganges…

¿Allí por fin encontraste lo que buscabas? ¿Cuáles fueron los modelos de los impresionantes dibujos que hiciste?
Eran Guru-ji y Baba-ji de Rishikesh.

Pero Guri-jis y Baba-jis hay en Rishikesh un ciento...
Sí pero a ellos todos los conocían como Guru-ji y Baba-ji. Nunca supe sus nombres.

Comprendo… Viéndolos en esas difíciles posturas, uno se pregunta cómo podían aguantar los largos posados que requieren tan detallados dibujos.
Baba-JI aveva sessantotto anni e più di cento Guru-ji. In occasione che ho proposto loro annullare posizioni, mentre ho disegnato le facce o le mani, quindi non sono debole. Ma ho scoperto, con mia grande sorpresa, che posa senza fare una difficile posizione Yoga era per loro stanco e noioso. Poi ho letto in un libro della biblioteca dell'ashram che quelle posizioni di yoga, che è difficile all'inizio, dare un grande potere che li pratica.

Quanto tempo erano li stai disegnando su questi asana yoga?
Non posso dirlo con certezza. Sia io che hanno perso la nozione del tempo.

Ho visto altre foto in una processione di portatori che trasportano in una riga nei loro carrelli a mano le immagini attraverso le strade.
Sì, che è stato uno "prestazioni". I portieri non hanno voluto fare il lavoro, perché credevano che fosse una sorta di trasgressione, così ho dovuto pagare due volte. Era infatti una violazione del sistema delle caste indiano. La mia idea era che dieci facchini, appartenendo a una casta inferiore, lungo le icone di yoga sacre Gange dal luogo dove ha vissuto il Guru-ji, dove viveva Baba-ji. Come non era molto sicuro della reazione delle autorità, ha fatto un giorno prima di lasciare me in Nepal.

E le autorità hanno reagito...
A metà strada il ci ha fermato una pattuglia di polizia che mi ha portato in caserma. Lì mi hanno fatto passare l'ufficio del capitano. E ' stato un imponente ufficiale con stelle, decorazioni e alcuni grandi baffi. Ho temuto il peggio. Ma, con mia grande sorpresa, mi ha chiesto, ho quasi chiesto, a dipingere il suo ritratto. Avevo visto un articolo su di me in un giornale locale.

Sei diventato una celebrità da Rishikesh in così poco tempo...
Su di me pubblicato due articoli su un giornale in hindi. Anche un televisore era interessato nel mio lavoro poco prima di partire. Non tutto era così facile. Ho avuto difficoltà con i responsabili dell'ashram di Guru-ji, che non ha trovato interesse (valuta per loro) nel mio lavoro.

Ho visto che la pratica dello yoga si è evoluta durante questo tempo. Mi chiedo se qualsiasi calo di saggezza o abilità in voi alla base disegna grandi yogi o se hai anche ricevuto lezioni da quegli insegnanti ci.
L'insegnamento dello yoga è molto diverso in India, a meno che non si è adattato agli occidentali. Gli insegnanti ci tendono ad essere più grave. Guru-ji ha insegnato solo in hindi. Un giorno, come non ho capito niente, piuttosto che seguire il suo corso, ho cominciato a praticare altri esercizi e Guru-ji mi ha colpito mentre io naturalmente impreparati. Poi ha voluto continuare a colpire me, ma io lo schivò e ho lasciato per tornare all'ashram. Poi ho provato con Swami-ji e altri maestri, ma la prospettiva di ricevere più pugni mi ha impedito di rilassarsi, così sono andato fino in Himalaya, per le sorgenti del Gange.

E finalmente è arrivata la pace...
Non così tanto... In alcuni Ashram ci me up esasperato lo sforzo commerciale come esplicito spremere i turisti che arrivano con aspirazioni spirituali. Ho accompagnato un insegnante di yoga italiano. Egli mi ha guidato verso bagni o bagni di acque sacre. Mi preoccupato del fatto che il cancello di insediamento e come siamo entrati aveva solo uomini. Il mio compagno era l'unica donna in centinaia di metri di distanza ed è stato bellissimo. Quando siamo arrivati al laghetto, si scopre con orrore che c'era stata una disputa sui problemi di soldi in cui un uomo era stato ferito. Con cui le acque dello stagno sono stati tinge di sangue...

La tua storia mi sembra che non incoraggiare spirituali molti turisti a visitare la casa natale di yoga...
Posso dire che l'intero viaggio mi ha aiutato; certamente non mi ha lasciato indifferente. Suppongo che, come tanti viaggiatori o pellegrini che arrivano per l'Himalaya o l'India, ho dovuto scoprire che la vera pace ha tutti coloro che si trova all'interno di se stesso e poi si passa ad altre persone. Nel modo stesso che ci frequentano tanto quanto guru, insegnanti o insegnanti, ognuno dei quali ha infine praticare e comportarsi se stesso. Il viaggio all'estero è anche un viaggio interiore. Sono tornato in Europa, con nuove idee, una migliore e più coerenza pratica di yoga e una buona raccolta di immagini uniche che ritraggono in azione diversi maestri genuini di questa antica scienza.

Il Facebook di Valerio che potete vedere altre foto del suo viaggio in India:
https://www.facebook.com/valerio.gentile.716?fref=ts

Joaquín García Weil (Foto: Vito Ruiz)Chi è

Joaquín García Weil è laureato in filosofia, insegnante di yoga e Yoga camera Málaga direttore. Pratica Yoga per 20 anni e insegna dal fa undici. È un allievo di Swami Rudradev (leader discepolo di Iyengar), con cui ha imparato nel centro studi di Yoga, Rishikesh, India. Ha anche studiato con Dr. Vagish Sastri de Benarés, tra altri maestri.

http://yogasala.blogspot.com

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Da • 24 febbraio 2014 • sezione: Firme, Joaquín G. Weil